24 de febrero - Inicia el Carnaval

El Carnaval se remonta a la profunda antigüedad de la cultura occidental, cuando se celebraban fiestas en honor a los dioses de la vida y la abundancia, Baco o Dionisios y las saturnales, en Roma. Desde su origen tuvo el signo de la inversión de las jerarquías y de lo establecido, y el pueblo se expresó con libertad inusitada. Por su profunda fuerza y arraigo el cristianismo lo incorporó al calendario católico, situándolo antes de la cuaresma (que se inicia con el Miércoles de Ceniza), con fecha variable, entre febrero y marzo según el año. Carnaval proviene del latín carnem-levare, que significa abandonar la carne a la levedad de la risa y la alegría. En Venezuela se inició en la Colonia y desde entonces ha servido de marco para jolgorios y coloridas fiestas, con desfiles y comparsas.