06 de abril de 1964 - El tanquero ESSO MARACAIBO, de la Creole Petroleum Corporation, choca contra la pila 31 del puente General Rafael Urdaneta

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El 6 de abril de 1964, el Supertanquero Esso Maracaibo, de la Creole Petroleum Company, salió del terminal de La Salina, en la costa oriental del lago de Maracaibo, con destino a Aruba. Llevaba 236 mil barriles de petróleo. A las 11:50 de la noche, el tanquero avanzaba por la boya número 81. A las 11:53 pm, cuando ya estaban cerca las luces del puente, se produjo un cortocircuito en la caja de conexiones del turbo generador. A las 11:58 minutos de la noche, la mole fuera de control, se estrelló contra las bases 31 y 32 del puente, que apenas tenía dos años de inaugurado. Cuatro vehículos se precipitaron en la oscuridad en una caída de 40 metros de altura. El presidente Leoni estableció un plazo de seis meses para reparar los daños causados a la estructura y la Creole informó que correría con los gastos de la reparación, que ascendían a 30 millones de bolívares. El 30 de octubre de 1964 la espectacular obra de ingeniería, fue reabierta.