08 de abril de 1860 - En Venezuela se elige el primer Presidente por voto directo

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El 8 de abril de 1860, como un mecanismo para conjurar la violencia de la guerra federal y tras las decisivas batallas de Santa Inés y Coplé, se eligió por primera vez en Venezuela un presidente por voto directo. Para la época era el Congreso quien designaba al Jefe de Estado en el país. El sufragio favoreció al político Manuel Felipe Tovar, con un total de 35.010 votos, por encima del abogado, periodista y político, Pedro Gual, que obtuvo 4.389 votos y el general José Antonio Páez con 746 votos. El entonces presidente se juramentó un 12 de abril de 1860, en el templo de San Francisco, en Caracas. A pesar de su rotunda victoria, Tovar gobernó la nación solo por ocho días, manifestando ante el Congreso que "...en medio de la lucha contra los rebeldes, se me han creado obstáculos de todo género, aun por hombres que como yo, habían jurado también sostener la Constitución, hasta hacer estallar una revolución a mano armada, con la defección de tropas al servicio de la República, confabuladas ya con los antiguos enemigos de las Instituciones". Pedro Gual sucedió en el cargo a Manuel Felipe Tovar, quien viajó a París donde estuvo residenciado hasta su muerte, en febrero de 1866.