La gloria deportiva del Alejandro Borges

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El 8 de diciembre se cumplieron 75 años del estadio Alejandro Borges, reafirmándose como uno de los íconos deportivos emblemáticos de Maracaibo, pues en su terreno vieron luz innumerables páginas gloriosas del deporte zuliano, que trascendieron a la inmortalidad, tanto por la magnitud de la proeza como por la grandeza de sus protagonistas.

Para festejar estos tres cuartos de siglo, el Instituto Municipal del Deporte y Recreación (Imdeprec) organizó un festival deportivo con participación de unos 200 niños, que hicieron exhibiciones de béisbol, kárate, boxeo, kickingball, ajedrez y bolas criollas.


Foto: Ángel Marín y Luis Bravo

El parque, que nació como estadio Olímpico, es hoy objeto de estudios por parte del Imdeprec, por instrucción del alcalde Willy Casanova, para su recuperación y el resguardo del enorme valor patrimonial que encierra entre sus paredes.


Se inician los estudios para recuperar el estadio. Foto: Ángel Marín y Luis Bravo

“Hicimos una supervisión al estadio y estamos en contacto con los trabajadores para conocer sus necesidades y aportes pues está en planes del alcalde Willy Casanova recuperar la infraestructura, reorganizar sus dependencias y revivir las diferentes escuelas de béisbol que hacen vida aquí”, dice Heidi Carolina Molero, presidenta del Imdeprec.


Heidi Carolina Molero, presidenta de Imdeprec. Foto: Ángel Marín y Luis Bravo

Patrimonio deportivo

La importancia de esta instalación deportiva hizo que fuera declarada patrimonio deportivo y cultural del Zulia, en 1991, por parte del ayuntamiento maracaibero, reconocimiento que ostenta en la actualidad y que el Imdeprec proyecta reflejar a la comunidad.

Entre los acontecimientos deportivos más importantes ocurridos en su terreno destacan la propia inauguración celebrada el 8 de diciembre de 1945, cuando la fanaticada de los equipos Gavilanes y Pastora asistió por primera vez al estadio Olímpico, a presenciar la serie entre los grandes rivales de la época.

“Inmediatamente tras esa serie, el 25 de diciembre, las Estrellas Negras del béisbol de las Grandes Ligas visitaron Maracaibo y escenificaron su primer juego en el estadio Olímpico, de los cinco partidos que realizaron frente a equipos venezolanos, hecho que quedó registrado entre sus muros como una de las estampas de obligatoria cita, para dar a conocer a las nuevas generaciones”, describe el recopilador Luis Verde, en su libro Historia del Béisbol en el Zulia.

También se debe recordar el debut de Luis Aparicio en el béisbol profesional. “Luis Júnior, con tan solo 17 años, comenzó en el profesional con el equipo Gavilanes, en su ciudad natal en el campeonato Rotativo. Su padre le entregó el guante y el bate, en un acto simbólico el 18 de noviembre de 1953 en el estadio Olímpico, hoy llamado Alejandro Borges”, recoge el portal Historia del Béisbol en el Zulia, tomo II.

Como expresión de la pasión de los maracaiberos por el juego de pelota y por el estadio Olímpico, tras su inauguración, surge la idea de crear la Galería de la Fama del béisbol zuliano, para inmortalizar a las grandes figuras de la época.

“El 19 de abril de 1949 la idea da sus frutos cuando se inaugura la obra en la parte del center fielder, al lado de la pizarra del parque, para rendir tributo a las glorias de ese entonces. Los primeros homenajeados fueron Luis Aparicio Montiel y Jesús ‘Manduco’ Portillo”, relata Enrry Rosales, presidente de la Asociación Zuliana de Béisbol, uno de los más constantes impulsores del rescate del viejo estadio maracaibero.

El  parque Alejandro Borges no solamente fue escenario de béisbol. La categoría de olímpico, con la que fue bautizado, le permitía albergar, como de hecho sucedió, otras competencias, entre ellas, boxeo y fútbol.

Por ello el boxeo profesional fue otro de los espectáculos que marcaron historia en la vieja estructura. “Entre los acontecimientos más memorables, que guardo de esa época, recuerdo el debut de Betulio González en el profesional. Fue el 24 de abril de 1968 y lo hizo ante Elio Monzant, a quien noqueó en el tercer asalto de la contienda, entrando por la puerta grande al boxeo rentado, donde alcanzó la gloria al darle a Venezuela tres títulos mundiales”, rememora Ángel Atilio Leal, periodista y narrador deportivo que presenció el debut del tricampeón mundial.


El público asistente en tiempos de pandemia. Foto: Ángel Marín y Luis Bravo

El campo del vetusto estadio municipal fue además escenario de importantes fojas trascendentales como las protagonizadas, entre otros, por el también zuliano Ramón Árias, el caraqueño Carlos  “Morocho” Hernández, y los hermanos José y Remigio Sulbarán.

Leal explica que el ring de boxeo se armaba en el espacio ubicado entre el home y la lomita del lanzador. “En esa época el boxeo  profesional en la ciudad había tomado tal auge que no habían escenarios acondicionados para montar esos espectáculos y el estadio Olímpico acogió con beneplácito esa función”, recuerda.

Luego vendría la fundación de la Arena Municipal, espacio ubicado por el lado de la primera base, dónde se practicaba boxeo aficionado.

La huella del tiempo 

Pero el tiempo ha dejado huella y el paso de los años ocupa su espacio en la vieja estructura, que reclama las refacciones necesarias, derivadas del desgaste por antigüedad en su construcción, labor que comanda el Imdeprec, y que está en etapa de estudios.

Enrry Rosales, quien por años ha comandado las acciones para mantener activo el pulso de este baúl de historia deportiva regional, no pierde oportunidad de aupar los emprendimientos que en torno a su rescate se forjen desde cualquier vertiente.


Foto: Ángel Marín y Luis Bravo

“Además del rescate de la estructura que bien merece este patrimonio de la ciudad, es necesario recuperar la historia que encierra, pues las generaciones de hoy en día la desconocen y en Maracaibo no hay otra instalación deportiva como esa, que ofrezca tanto contenido en materia deportivo”, expone  Rosales sobre el estado del vetusto parque.

“Entre otras cosas que debemos rescatar hay que hacer énfasis también en la pizarra; en la galería de la fama, para tratar de llevarlo a lo más parecido que fue en sus orígenes, a su autenticidad. Es un verdadero compromiso de todos darlo a conocerlo pues allí está la historia del deporte en el Zulia”, acota.


Foto: Ángel Marín y Luis Bravo

Cumplir tres cuartos de siglos es, sin duda, una gran oportunidad para que las viejas y nuevas generaciones coincidan, de alguna manera, en el objetivo de estimular el rescate de este estadio, por el bien de la memoria deportiva de Maracaibo, Zulia y Venezuela.

Por Luis Bravo
Oficina de Comunicación e Información
Alcaldía Bolivariana de Maracaibo

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